Pierre Neuville : L'improbable parcours du petit fils du boulanger.

Pierre Neuville est devenu depuis quelques années maintenant un nom connu internationalement dans le monde du poker. Il est devenu l'homme des records improbables. En effet l'ainé de la Team PokerStars mondiale détient notamment le record de 23 qualifications consécutives pour un EPT, il a reçu l'Award EPT du qualifié Online lors de la saison 8 et il va entamer à Barcelone son 51ème European Poker Tour consécutif.
Mais Pierre n'en est pas à son coup d'essai, sa vie a été parsemée de rencontres surprenantes et de rebondissements

Nous souhaitions à l'origine vous raconter dans un article comment le petit fils du boulanger du village avait côtoyé les plus grandes stars de différents milieux et était devenu un des joueur de poker amateur les plus connus et reconnus dans le monde, mais nous nous sommes rapidement aperçu qu'il ne nous serait pas possible de résumer une vie si passionnante et surprenante en quelques lignes.

C'est pourquoi nous allons tout au long de cette saison 10 de l'EPT vous en dire un peu plus sur l'ami de PokerStars. Nous allons en toute logique, commencer par sa vie avant le poker ou du moins devrais-je dire sa vie avant que son épouse ne sache qu'il savait jouer au poker...
Issu d'une famille modeste de la région de Charleroi, Pierre était très proche de son grand père, le boulanger du village. C'est cet homme qui durant la guerre ne revendait pas les surplus de farine pour s'enrichir, mais préférait en faire du pain qu'il offrait aux moins bien lotis qui assura la majeure partie de l'éducation de Pierre lorsqu'il était enfant. C'est grâce aux valeurs de sagesse, de rigueur, de générosité et de travail inculquées pendant son enfance que le petit fils du boulanger est devenu étudiant puis homme d'affaires avant de devenir conseiller et ensuite bien entendu joueur de poker averti.

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Jeu "Eddy Merckx" crée par Pierre Neuville

En 1963 à la maison des étudiants, Université ULB de Bruxelles, il joue au poker toutes les nuits. Les parties sont très internationales. L'ULB est envahie d'étudiants du monde entier, les meilleurs sont les Iraniens et les Irakiens qui racontent les fantastiques parties de poker de leurs parents dans d'immenses réunions de notables. Mais ce dont Pierre rêve déjà c'est d'aller un jour attaquer les Américains sur leur sol !

En 1969 il crée le jeu de société 'Eddy Merckx' et par la même occasion sa société de jouet, c'est un énorme succès et la machine est lancée, dans la foulée sa société lance entre autre le 'Subbuteo' en 72, 'Goldorak' en 76 et 'Les Hyppos Gloutons' en 79. En 1982 Pierre revend sa société au géant américain du jeu 'Hasbro'. Pendant plus de 10 ans il sera actif au sein même de cette société en tant que vice chairman. En 1993, il opère son premier changement de direction et se lance comme conseiller personnel de Jean-Michel Saive jusqu'en 2009.

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Pierre présente le jeu à Eddy Merckx en personne

C'est également durant cette période qu'il sillonne le monde pour jouer au golf et qu'il aide des stars comme Gary Player et Kevin Costner à régler leur petits tracas du quotidien. Tout ce qu'il a vécu durant ces années-là est beaucoup trop long à raconter ici, il faudrait un livre pour narrer toute la vie de 'Mister Nobody' comme on l'appelait à ce moment-là. Une de ses rencontres les plus marquantes restera sans aucun doute celle avec l'acteur de « Danse avec les loups » Alors qu'il se trouvait au plus prestigieux Pro Am Européen invité par Gary Player à Monte-Carlo dans la "salle aux étoiles" où il joue chaque année maintenant la Grands finale de l'EPT, Gary décide au moment de former les équipe de choisir Pierre comme partenaire à la place de Kevin Costner comme tous les médias le présentaient .

Ce choix pour le moins surprenant aura le mérite d'attiser la curiosité de l'acteur Hollywoodien qui demande à la légende du golf pourquoi il ne l'a pas choisi. La réponse de Gary « Pierre est maintenant un ami, il m'a sorti de situation dont je n'osais même pas parler à mes avocats et tout ça sans essayer de me rouler, je lui dois énormément et je ne l'oublierai jamais. » sera une révélation pour Kevin qui lui aussi avait ses petits soucis dont il n'arrivait pas à se dépêtrer. Il profita de la partie de golf qu'ils allaient jouer ensemble pour sympathiser et 18 trous plus tard, Kevin ramène notre Pierre national dans ses valises à Hollywood.

Dans le prochain article nous vous raconterons sa première visite de Las Vegas , son arrivée dans le monde du poker et comment sa femme a réagi lorsqu'elle a redécouvert son mari !

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